Brummie life – Het leven zoals het is: Birmingham

It is officially two months today since I left Belgium with a big, heavy suitcase and a backpack, boarded the Eurostar and arrived in Birmingham. Two months later I am trying to settle in, build my routine and enjoy every day.

Het is vandaag exact twee maand sinds ik België verliet met mijn zware valies en rugzak, de Eurostar opstapte en naar Birmingham vertrok. Beetje bij beetje begin ik me hier thuis te voelen, routines op te bouwen en te genieten van elke dag. 

Something I took up here (again) is running. Yes, you read that right: I AM RUNNING. Got hooked on the ‘Start to Run’ lessons that train you to run 5 kilometer. 5k is not exactly the most impressive distance, but it is a great training for me, especially after the surgery on my foot. So yeah, I do my run 3 times a week along the green patches next to my house and should be in great shape (ahem) by the end of summer.

Dat doe ik onder andere door opnieuw te gaan lopen. Ja, dat lees je goed: IK GA LOPEN. Meermaals per week zelfs! Met enkele jaren vertraging ben ook ik verknocht geraakt aan Start to Run met Evy gruyaert en bijgevolg houdt ze mij nu drie keer per week gezelschap tijdens het lopen. Na 10 weken zou ik 5 kilometer moeten kunnen lopen – wat op zich niet erg veel is – maar voor iemand met een onbestaande conditie zoals ik is het een goeie en haalbare uitdaging.  

There has been quite some cooking going on here as well – not all done by me, admittedly. I have been trying out different soups as well as some fish and veggie dishes. This week it is my turn to prepare a sweet treat for the team meeting so making mousse au chocolat was one of my tasks for the day. Other than that, we had two more sessions of our ‘Come dine with me’ competition: Corentin blew us all away with his 5-course delicious French meal accompanied by 4 different drinks; Keith cooked last week and prepared us a very nice, calorie-overload Irish dinner. Corentin also made an exquisite lemon meringue pie the other day. He only had to yell “the pie is ready” for us all to instantly drop whatever we were doing and rush downstairs. Yesterday I had the pleasure to be invited at my colleague Marie’s place for a traditional Sunday roast – yum!

Er wordt hier ook gekookt, u gelooft het of niet. Toegegeven – niet altijd door mij, maar toch! Er worden soepen uitgeprobeerd dat het een lieve lust is en ik probeer ook meer met vis of vegetarisch te koken. We hebben ook nog twee ‘Komen Eten’ sessies achter de rug: Corentin verraste ons compleet met zijn fantastische Franse 5-gangen menu (met 4 aangepaste dranken) en Keith kookte voor ons stevige en calorierijke Ierse kost. Momenteel staat Corentin aan de leiding, het wordt afwachten hoe Ali het ervan af brengt. Gisteren was ik uitgenodigd bij collega Marie voor een heerlijke zondagse lunch en vandaag heb ik net mijn chocomousse voor de collega’s morgen afgewerkt. 

Come done with Corentin

Come dine with Corentin

Work has been good. Hectic, but good. Not a week goes by without some sort of training or induction session. When not at work I try to stay in touch with people as well as I can through Facebook, gmail and Skype. I am back on Whatsapp on the English phone – huzzah! But very keen on sending and receiving snailmail of course – get in touch if you’re interested in going old school.

Op het werk loopt het goed. Het zijn hectische tijden, maar wat mij betreft zit het goed. Elke week is er wel een of andere training dus ik leer veel bij en ben daar blij om. Buiten de werkuren probeer ik zo goed en zo kwaad ik kan in contact te blijven met het thuisfront en de vrienden in het buitenland: Facebook, gmail en Skype (en deze blog) zijn de klassiekers, maar ik heb ook terug Whatsapp op mijn Engels gsm nummer. Daarnaast ben ik nog steeds een grote fan van brieven schrijven (hint hint :)). 

Just had quite a busy weekend – spent most of it with my colleagues Raquel, Marie and Phoebe as it is Raquel’s last weekend in the UK before she moves to Luxembourg. So on Saturday we defied the rain and spent the day hopping on and off the Severn Valley train and visited Bridgenorth. In the evening Ali, Corentin, a massive amount of pizza and I watched the Champions League Final – good game! Yesterday we went to Marie’s for a fine Sunday lunch (roast beef!).

Vandaag is het publieke feestdag en daar ben ik meer dan blij om want het was een druk weekend! Omdat Raquel volgend weekend naar Luxenburg verhuist om zich bij haar echtgenoot te voegen die daar werkt hadden we vanalles gepland om er een leuk laatste weekend voor haar van te maken. Zaterdag trokken we dus naar Bridgnorth met de stoomtrein… in de gietende regen. Het kon ons deren (hoewel het VEEL aangenamer was geweest met wat zon, mabon soit) en we hebben er een hele fijne dag van gemaakt. Zaterdagavond was het Champions League finale en Corentin, Ali en ik hebben er een knalavond van gemaakt met veel pizza en ander vettig eten. Gisteren dan, zoals hierboven reeds vermeld, hadden we een hele fijne lunch bij Marie thuis. 

Highley, along the Severn  Valley Railway

Highley, along the Severn Valley Railway

The upcoming days will be busy, but on a digital level: Project 668, the volunteering project I am involved in, was selected as a national laureate for the European Charlemagne Youth prize. The winners week is this week and so we need to support Lidija, our general manager who will be attending, as much as possible through all our social media channels. The World Cup is also getting closer! We have a sweep stake at work and the Belgian Red Devils T-shirt I ordered should be on its way! Excited! I also have my first visitors next weekend, Marie and Damian, so looking forward to showing them around in my new city.

Het wordt druk de komende dagen weken:

- Project668, het project waar ik vrijwilliger bij ben, is geselecteerd voor de European Charlemagne Youth Prize en deze week is de Winners Week! Onze general manager, Lidija, vertegenwoordigt ons in Aachen en ik probeer op sociale media vlak iedereen zoveel mogelijk op de hoogte te houden van het reilen en zeilen daar.

- De wereldbeker voetbal komt eraan! Mijn Belgische T-shirt zou onderweg moeten zijn en ook op het werk organiseren we een voetbal loting – de spanning stijgt!

- Volgend weekend heb ik mijn eerste bezoekers, Marie en Damian, over de vloer. Ik kijk er al naar uit we rond te leiden in ‘mijn’ stad en iedereen mag nu ook massaal kaarsjes branden voor goed weer! :)

About these ads

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s